天文专家:今年清明为什么在4月4日?

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(新华社天津3日电)4日,清明。一些细心的公眾发现,2014年和2015年的清明都是4月5日,而2016年和2017年的清明却都落在了4月4日。这是怎麽回事?

中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成解释说,中国的农历有二十四个节气,它乙太阳在黄道上每运行15度定为一个节气或中气,每个节气都有一个特定的时刻,而在公历中,并不固定在某一日期。

一个回归年实际长度为365.2422天,历法上的一年长度则为365天,因此每年会多出0.2422天,节气的特定时刻也会每年“顺延”0.2422天;如此一来,累积4年后几近一天,为修正它,公历历法中有“闰年”制度,每四年会多出2月29日一天。

史志成表示,节气时刻的顺延,有时会使得某节气的时刻越过午夜至隔日;多了一天的闰年也会使得节气时间发生改变。当然,不管如何变动,节气的日期差异只会在3天内。

史志成强调说,中国民间有“四五清明”之说,但公眾千万不要认为清明就固定在4月5日这一天。事实上,清明在公历中的日期会在4月4日、4月5日和4月6日这三个日子中变动。

统计显示,公元1901年至1943年清明日期为4月5日或6日;1944年至1975年均为4月5日;1976年至2000年中,当2月有29日的闰年清明就在4月4日,其他年份则在5日;而从2008年开始后的20年中,凡逢闰年以及下一年的清明均为4月4日。今年是闰年,清明的日期自然也就落在了4月4日。(完)