中国发现17万年前牙齿 早于人类走出非洲

( 中央社北京17日电)中国贵州省毕节市的一个石灰岩溶洞内,中国研究人员在一个古老地下河床的数公尺厚泥中发现3颗人类牙齿,推测距今17.8万年前,这个发现有助于揭开中国人起源之谜。

香港南华早报网日前报导,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所教授赵凌霞带领的团队3年前在毕节市有了考古新发现,这项发现刊登于「人类学学报」,给中国人的起源之谜增添新内容。

报导指出,这3颗人类牙齿跟现代人类的牙齿很像,但是从沉积物的年代显示,这3颗牙是11.2万年至17.8万年前被埋的,早于首批现代人类走出非洲的7.5万年前。

在过去10年里,中国南方几乎每个省都发现了古人类化石,其中许多来自可以追溯到10万年或者更早年之前的沉积物。但是从解剖学来看,这些人类的特征跟生活与现今的中国人几乎没有什麽不同。

中科院古脊椎动物与古人类研究所教授刘武说,他在湖南省道县发现了古人类化石,这项发现去年刊登在「自然」(Nature)科学杂志,说明距今逾10万年前生活在中国的人类跟当今的人类是一模一样的。

刘武说:「化石纪录上有压倒性的证据表明,在非洲定居者到来之前,中国就有人了」。「他们不是住在一个或两个小地区,而是蓬勃发展,几乎无处不在。」

中国考古人员说,关于中国人起源的分歧只能透过拥有化石者与拥有古DNA分析技术者的合作才能解决。