植物种子太空开花结荚 天宫二号实验成功 带回「拟南芥」样品

(香港文汇报讯北京报道)神舟十一号太空人景海鹏、陈冬顺利结束长达33天的太空之旅,于18日返回北京。此次中国载人航天任务开展了前所未有的多项太空科学实验,其中植物「拟南芥」的种子更在太空中完成开花结荚。太空人成功将天宫二号舱内太空应用系统综合材料制备实验的两批次(共十二支)实验样品、高等植物培养实验的返回单元等带回地面,科学家未来将对此进行更深入的研究。

18日下午1时59分,神舟十一号飞船返回舱顺利降落主着陆场,综合材料实验样品、高等植物培养实验返回单元随返回舱完好回收,并于当晚顺利交接给相关实验科学家。其中,高等植物培养箱返回单元内的拟南芥种子,经历了48天的太空培育生长,已抽薹开花和结荚,这标志着完成了从种子到种子的发育全过程。

据了解,返回地面的拟南芥样品一部分已做固定处理,拟南芥果荚将带回实验室继续培养。综合材料实验返回的两批次样品将在实验室进行解剖分析研究,第三批次的6个样品将留轨进行装置热特性测量实验,以期揭示在地面重力环境下难以获知的材料物理和化学过程的规律,获得优质材料的太空制备技术和生产工艺,指导地面材料加工工艺的改进与发展。

冷原子钟提高导航精度

天宫二号是中国第一个真正意义上的太空实验室,搭载了包括太空冷原子钟、空地量子密钥分配试验等14项应用载荷。中科院空间应用工程与技术中心主任高铭表示,作为世界上第一台在太空中运行的冷原子钟,天宫二号的冷原子钟项目实现频率日稳定度将达到10的-16次方量级国际领先水平,这可令航天器的自主守时和导航精度提高1到2个数量级,具有重要的应用前景。

高铭透露,中国和欧洲合作在天宫二号上开展的伽玛暴偏振探测项目,相比国际同类仪器要高几十倍。目前,已观测到伽玛暴、太阳X射线暴和蟹状星云脉冲星的脉冲信号。科学家期待通过天宫二号上的项目,揭示伽玛暴的本质,在宇宙起源、演化研究中获得重大收获。

中科院方面表示,神十一飞船返回后,天宫二号空间实验室转入独立飞行阶段,太空应用系统将继续按计划开展有效载荷在轨测试以及科学实验与探测,进行科学设备的参数精调,开展地球观测设备的定标和同步观测,同时深入分析研究科学实验与探测数据,开展地球观测数据的应用推广,争取获得更大科学成果,取得更大应用效益。

培育太空作物  助星际飞行减负重

(香港文汇报讯) 当中国航天员在天宫二号实验室内的30天驻留顺利结束之际,俄罗斯齐奥尔科夫斯基航天研究院院士亚历山大.热列兹尼亚科夫接受专访时表示,中国成功实施此次太空驻留对于中国乃至世界航天界来说都是一个重要成就,中国航天业的迅速发展将促使世界航天领域出现突破性进展。

据新华社报道,在回答天宫二号内的农作物培育和养蚕实验有哪些重要意义时,热列兹尼亚科夫解释说,载人航天的目的不仅在于去太空飞,更大的意义是在太空中研究相关课题。太空实验的很多成果可以用于地面科研和国民经济,这一目的是现在所有载人航天国家所追求的。为此,参与国际太空站计划的10多个国家正在该太空站内开展多种研究和实验。

可减少携食物上路

「天宫二号内的中国航天员按计划完成了大量实验,其中很多实验是延续此前在中国无人航天器或短期太空驻留期间开展的研究。」热列兹尼亚科夫说:「据我所知,此前中国利用航天器完成的太空作物研究已在地面农业栽培中取得了成果。在神舟十一号飞船返航后,其最新的农作物实验结果有望进一步推动农业研究。」

热列兹尼亚科夫认为,培育太空作物还有助于为将来的星际飞行作准备。如果研究取得突破,未来在实施载人深空探索时,就没必要驮着好几个月的食物上路,从而减轻大型飞船的起飞重量。此外,在太空中培育植物还能让航天员的生活更加丰富多彩。

对于载人航天领域开展国际合作的意义,热列兹尼亚科夫指出,开发太空任务艰巨、成本巨大,将来若要派遣航天员实施星际探索,则会面临更多挑战。「开展国际合作解决这些问题,有助于避免难度巨大的航天计划被束之高阁,促使其在不久的将来上马启动,因此多个国家合作实施航天计划对于现代航天发展来说非常重要。」

热列兹尼亚科夫还表示,自己非常希望中俄尽快开展大规模航天合作,从而推动两国进一步开发、完善各自的航天技术,促进太空开发。「中俄开展航天合作时还可以联合其他国家共同实施大型航天计划,假如能吸引其他金砖国家或欧洲国家参与月球开发,那麽在2020年前后各合作伙伴国定会在月球上拥有前哨站点。」热列兹尼亚科夫说。