中加合作首發現! 琥珀裡竟找到恐龍標本

(中央社北京9日電)《侏羅紀公園》裡,科學家在琥珀中找蚊子的場景,可能至今還令許多人記憶猶新。而現在,我們大概不用找蚊子了:一支來自多個國家的古生物學研究團隊,找到了一件琥珀中的恐龍標本。

果殼網報導,這項研究由中國地質大學的邢立達博士與加拿大薩斯喀徹溫省皇家博物館的瑞安.麥凱勒教授領銜,研究論文剛發表在《當代生物學》期刊上。邢立達說,這是人類發現的第一個保存著非鳥恐龍的琥珀。被保存在琥珀裡的,是一條小恐龍的尾部,距今約9900萬年。

據報導,他們找到的是一段展開後長約6厘米的非鳥恐龍尾巴。他們推測,這隻恐龍的全身長度也只有18.5厘米。這截毛茸茸的尾巴包含了至少八枚完整的尾椎,被三維的、具有微觀細節的羽毛所包圍,和生前並無二致。「我研究恐龍數十年,但不曾想有朝一日能看到如此『新鮮』的恐龍。」論文的共同作者之一,加拿大阿爾伯塔大學的菲利普.柯裡教授說。

研究者為這件珍貴的標本起名「伊娃」。為了探清伊娃羽毛掩蓋下的尾椎結構,研究團隊運用多種無損成像和分析手段進行研究,利用3D重建圖像,研究者們推測伊娃屬於虛骨龍類下的一個演化支—手盜龍類(Maniraptora)。

但是,「基於目前的骨骼形態,我們尚且無法判斷伊娃標本是幼年個體或成年個體。」論文的共同作者之一、台北市立大學運動能力分析實驗室的曾國維教授指出,伊娃標本的死因目前不好推斷。「但並沒有明顯的腐敗特徵,說明它可能剛剛死亡。」