中加合作首发现! 琥珀里竟找到恐龙标本

(中央社北京9日电)《侏罗纪公园》里,科学家在琥珀中找蚊子的场景,可能至今还令许多人记忆犹新。而现在,我们大概不用找蚊子了:一支来自多个国家的古生物学研究团队,找到了一件琥珀中的恐龙标本。

果壳网报导,这项研究由中国地质大学的邢立达博士与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆的瑞安.麦凯勒教授领衔,研究论文刚发表在《当代生物学》期刊上。

邢立达说,这是人类发现的第一个保存著非鸟恐龙的琥珀。被保存在琥珀里的,是一条小恐龙的尾部,距今约9900万年。

据报导,他们找到的是一段展开后长约6厘米的非鸟恐龙尾巴。他们推测,这只恐龙的全身长度也只有18.5厘米。这截毛茸茸的尾巴包含了至少八枚完整的尾椎,被三维的、具有微观细节的羽毛所包围,和生前并无二致。「我研究恐龙数十年,但不曾想有朝一日能看到如此『新鲜』的恐龙。」论文的共同作者之一,加拿大阿尔伯塔大学的菲利普.柯里教授说。

研究者为这件珍贵的标本起名「伊娃」。为了探清伊娃羽毛掩盖下的尾椎结构,研究团队运用多种无损成像和分析手段进行研究,利用3D重建图像,研究者们推测伊娃属于虚骨龙类下的一个演化支—手盗龙类(Maniraptora)。

但是,「基于目前的骨骼形态,我们尚且无法判断伊娃标本是幼年个体或成年个体。」论文的共同作者之一、台北市立大学运动能力分析实验室的曾国维教授指出,伊娃标本的死因目前不好推断。「但并没有明显的腐败特征,说明它可能刚刚死亡。」