冬节游子归 团聚吃汤圆

【本报拿笃记者十九日讯】后天12月21日是冬节﹐老一辈的人常说﹐在冬节三天之后 (25日) 便是圣诞节了,但今年的冬节比往年的早了一天。

冬节来了﹐你准备好做汤圆的材料吗﹖

在我们小时候长辈们都会对我们说﹕冬节大过年﹐故此在冬节这一天在外工作的游子都会回到家园与家人团聚和吃汤圆。

虽然这个传统的冬节庆在现今的二十一世纪科技社会已不那麽受重视﹐尤其是年轻人更是一问三不知﹐但对老一辈的父母公公婆婆辈来说﹐仍然廷续推崇这个重要的节日。

说到吃汤圆﹐随著社会的进步﹐市场上如超级市场或巴刹都可买到现成的汤圆﹐方便职场工作忙碌的一家之主﹐只要选购一两包你喜爱的口味回家﹐放在锅里加糖水煮熟便可享用。

但为了促进亲子关系﹐很多人还是喜欢在吃了冬节晚饭后亲手做汤圆分享﹐一家大小动手搓汤圆﹐你一粒我一粒﹐大的小的﹐红的黄的青的五颜六色﹐甜的或咸的各种口味﹐煮好后香气四溢香喷喷的上桌﹐你一碗我一碗的品尝﹐一家大小乐也融融的分享那温馨的冬节气氛。

据史书记载﹐冬至﹐是中国农历中一个非常重要的节气﹐也是中华民族的一个传统节日﹐冬至俗称“冬节”﹑“长至节”﹑“亚岁”等﹐早在二千五百多年前的春秋时代﹐中国就已经用土圭观测太阳,测定出了冬至﹐它是二十四节气中最早制订出的一个﹐时间在每年的阳历12月21日至23日之间﹐这一天是北半球全年中白天最短﹑夜晚最长的一天﹔中国北方大部分地区在这一天还有吃饺子﹑南方吃汤圆的习俗。

古人对冬至的说法是:阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。因为冬至并没有固定于特定一日,因此和清明一样,因此和清明一样,被称为“活节”。

冬至过节源于汉代﹐盛于唐宋﹐相沿至今。《清嘉录》甚至有“冬至大如年”之说。这表明古人对冬至十分重视。人们认为冬至是阴阳二气的自然转化﹐是上天赐予的福气。汉朝以冬至为“冬节”﹐官府要举行祝贺仪式称为“贺冬”﹐例行放假。《后汉书》中有这样的记载﹕“冬至前后﹐君子安身静体﹐百官绝事﹐不听政﹐择吉辰而后省事。”所以这天朝庭上下要放假休息﹐军队待命﹐边塞闭关﹐商旅停业﹐亲朋各以美食相赠﹐相互拜访﹐欢乐地过一个“安身静体”的节日。

唐﹑宋时期﹐冬至是祭天祭祀祖的日子﹐皇帝在这天要到郊外举行祭天大典﹐百姓在这一天要向父母尊长祭拜﹐习俗流传至今在冬至这天一样过节庆贺。

明﹑清两代皇帝均有祭天大典﹐谓之“冬至郊天”。宫内有百官向皇帝呈递贺表的仪式﹐而且还要互相祝贺﹐就像元旦一样。

另外民间有以冬至日的天气好坏与来到的先后﹐来预测往后的天气。俗语也说﹕“冬至黑﹐过年疏﹔冬至疏﹐过年黑”(意思是﹕冬至这天如果没有太阳下雨﹐那麽过年一定晴天﹐反之﹐如果冬至放晴﹐过年就会下雨)。

在传统饮食方面﹐各地在冬至时有不同的风俗﹐北方地区有冬至宰羊﹑吃饺子﹑吃馄饨的习俗﹐南方地区在这一天则有吃冬至米团﹑冬至长线面的习惯﹐而苏南人在冬至时吃大葱炒豆腐。(26)