华人冬至的由来及意义

148

(丹南讯)周二是华人农历新年一年一度的冬至,家家户户都团聚一起吃了顿丰富的冬至团圆饭,而昨天的冬至气氛也在家家户户吃团圆饭而弥漫整个天空。冬至对于华人的意义究竟是什么?

冬至是中华民族农历中一个非常重要的节气,也是一个传统节日,至今仍有不少地方有过冬至节的习俗。冬至俗称“冬节”、“长至节”、“亚岁”等。

早在二千五百多年前的春秋时代,先贤已经用土圭观测太阳测定出冬至来了,它是二十四节气中最早制订出的一个。时间在每年的阳历12月22日或者23日之间。

冬至是北半球全年中白天最短、黑夜最长的一天,过了冬至,白天就会一天天变长。古人对冬至的说法是:阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。

冬至过后,中国各地气候都进入一个最寒冷的阶段,也就是人们常说的“进九”,中国民间有“冷在三九,热在三伏”的说法。现代天文科学测定,冬至日太阳直射南回归线,阳光对北半球最倾斜,北半球白天最短,黑夜最长,这天之后,太阳又逐渐北移。

在中国古代对冬至很重视,冬至被当作一个较大节日,曾有“冬至大如年”的说法,而且有庆贺冬至的习俗。

《汉书》中说:“冬至阳气起,君道长,故贺。”人们认为:过了冬至,白昼一天比一天长,阳气回升,是一个节气循环的开始,也是一个吉日,应该庆贺。

古人所说的“湿冬旱年”或“旱冬湿年”,冬至当天丹南全天阴天,并下起短暂的毛毛细雨,那么很可能在即将到来的春节大年初一就是一个雨天了。然而,随著受到全球暖化及天气无常的影响下,这些冬至节期的定律已经不准了。

无论如何,“冬至”可能在现代人的眼中已经不再是一个重要的节日了,也没有农历新年的热闹气氛。但是作为华人的重要节日之一,还是希望大家不要把冬至给忘记了,过了冬至之后,农历新年还回远吗?