扶轮社取消放天灯 计划公益晚宴替代

(本报讯)沙巴亚庇文华扶轮社昨日宣布取消原订于本月十八日举行的天灯节所有活动,并计划另行举办一项爱心公益晚宴作为替代方案。

该社主席魏观棋表示,早前成立为举办该天灯节的筹委会是在会议上一致通过有关决定,并同时议决成立了另外一个筹委会举办该晚宴。

他说:「我们希望再次得到大眾的支持。」

他是在亚庇发表的文告中这麽表示。随著该社在公眾尤其是社交媒体一族的强烈反对下,于四天前首度宣布取消放天灯活动后,有指该社将改为「挂天灯」。

魏观棋也表示,该筹委会会议也通过将全数退款给予之前所购票的每一位善心人士,他们可以凭票于本月廿一日之前,向所购买的票务人员,或致电给活动筹委会主席柯国政领回全数款项,电话号码0192628642。
他表示感激来自各界的政商及热心人士的支持及所给予指导和信任。

他说:「筹委会对于中止此项活动感到遗憾,希望大眾能够继续给予支持我们的公益爱心活动。」

为首度在沙巴举行、称为首届沙巴天灯节的是项活动,乃由亚庇文华扶轮社是与沙巴艺术学院联合主办,订于斗亚兰蔚蓝湾举行,主办单位早前宣布有七百盏天灯将升空,同为「推动中华文化、环境保护以及慈善公益献力」。

无论如何,公眾尤其是网民过后对该活动大加批评和反弹,他们呼吁大眾不要再施放天灯,并指这除了可能造成公共危险问题,也对动物和生态的伤害。

反对者认为,天灯节能受一些人士的推崇,除因施放天灯时,绚烂的夜景,无非是因其富含「祈祷」、「送暖」等幸福的意象,但一般大眾很少去深思,在这短短数分钟的小确幸结束、人潮散去后,用来「祈福」的天灯,对自然环境、野生动物和公共安全将造成多大的危害。(020)