中国人爱去的这些岛国,要和跨国油企巨头打官司

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南太平洋岛国瓦努阿图。图片来源:视觉中国

你有没有设想过这样一个场景:有一天你梦想的那些阳光、沙滩、椰林树影还有珊瑚礁、水母、小丑鱼,都没了?

这绝对不是危言耸听,而是包括大堡礁、大溪地岛、帕劳、马尔代夫甚至菲律宾在内的大部分岛礁地区和国家目前面临的真实威胁:由全球变暖造成冰川融化进而引发的全球海平面上升,正在威胁这些地区珊瑚礁的生存,甚至会给一些小岛国带来亡国之灾。

怎么办?

打官司

位于南太平洋的小岛国瓦努阿图提出了一个建议:把那些化石能源生产商告上法庭,让他们赔钱!

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,在上周闭幕的第24届联合国气候变化大会期间,瓦努阿图外交部部长拉尔夫·雷根瓦努(Ralph Regenvanu)表示,瓦努阿图正在考虑对化石燃料企业及为这些公司提供便利的政府采取法律行动。他说,瓦努阿图政府现在正在与律师合作,确定相应的司法管辖权,以将这些跨国巨头们告上法庭。

雷根瓦努表示,采取法律行动的目的是最终能够在全球范围内确立一种机制,将气候保护的成本分摊给制造了气候危机的化石燃料企业、金融机构和政府。

他同时希望那些跟瓦努阿图一样深受气候变化之苦的国家,能够同瓦努阿图一道采取行动,迫使这些机构和政府履行他们应尽的义务。

重塑平衡

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当地时间2015年3月14日,太平洋岛国瓦努阿图维拉港,当地遭飓风帕姆(Pam)袭击。图片来源:中新网

研究指出,太平洋和加勒比岛国可能是受气候变化影响最为严重的国家。迫在眉睫的危机可能并不仅仅是海平面上涨带来的国土损失,还有日益频繁和强大的热带气旋。气象学家已经明确指出,全球气候变暖造成的海平面升温,将为热带气旋的生成提供更多动力和水汽,热带气旋将变得更强、更大,更具破坏性。在过去几年间,太平洋和加勒比海域的台风、风暴和飓风等发生的频率和强度都在显著增强。

这些超级热带风暴裹挟着狂风暴雨在这些基础设施脆弱的小岛国登陆之后,往往造成巨大的经济损失和人员伤亡。雷根瓦努称,瓦努阿图每年因灾害造成的损失和用于灾后重建的资金,就占到了该国国内生产总值的64%。而近几年频繁造访的破坏性风暴,让这个国家陷入了“毁坏—救灾—重建”的恶性循环中。

让这些小岛国更感觉不公的是,他们根本不是造成全球气候变暖的始作俑者。以瓦努阿图为例,该国目前的碳排放量仅占全球碳排放总量的0.0016%,但是“却承受了气候变暖带来的破坏”。根据联合国和世界银行的统计,绝大部分小岛国都被列入了最不发达国家行列,这些国家急需资金和技术来应对日益上涨的海平面对国家生存的威胁,以及频繁造访的热带气旋对国民造成的伤害。

但资金问题永远都是气候变化大会上最敏感的话题:虽然在2015年的《巴黎协定》中,发达国家承诺到2020年每年为发展中国家筹集1000亿美元的气候变化应对资金,但是至今他们提供的资金却远低于这个水平。

这也是瓦努阿图和环保组织试图将跨国公司和政府机构送上法庭的原因:让这些破坏环境、导致全球变暖,却从中受益的公司和国家,赔偿那些因全球变暖而遭受损失的国家。

成功率

令人遗憾的是,在目前的国际司法体系下,瓦努阿图等国的这一设想可能暂时只能是个设想。

由于当前没有类似国际刑事法庭这样的机构处理涉及全球环境治理问题的机构,类似的诉讼更近似于环境公益诉讼或是民事诉讼,因此,相关的诉讼只能在对这些跨国公司或国家政府有管辖权的法院提起。而此前的一些案例表明,情况并不乐观。

据CNN的报道,目前大部分涉及环境问题的公益诉讼都是在美国发起的,但令人遗憾的是,这些案件很多都被搁置或者拖延了。

2015年,一个公益组织将美国联邦政府告上俄勒冈州法院,理由是美国政府在气候变化问题上的不作为将美国人置于气候变化带来的风险中,侵害了国民的宪法权利。美国司法部的律师则以诉状没有涉及具体罪行为由要求撤销此案。在案件开庭审理的10天前,美国最高法院下令暂停审理此案,这个案件至今仍然搁置在联邦法院。

而另一起针对埃克森美孚、壳牌和英国石油公司等大型石油公司以及美国联邦政府的诉讼,则被辩方以管辖权异议为由,被拖延到了2019年2月才会举行听证会。

一个值得注意的事实是,在现行的法律框架下,向大气中排放温室气体并不违法。这是让很多法律人士对于此类诉讼的结果不抱什么希望的原因。除非发起诉讼的一方能够证明化石燃料公司在其产品能够对环境造成破坏的问题上撒谎,否则这类案件大概率不会有结果。

可以参考的一个案例是英国石油公司墨西哥湾漏油事件,在那场灾难性的环境事件中,法院最终裁决英国石油公司在事故中有“重大疏忽”,并最终处以208亿美元罚款。

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12月15日,联合国卡托维兹气候大会在波兰卡托维兹闭幕。联合国气候会议主席,波兰副环境部长米哈尔·库尔蒂卡跳下主席台庆祝。图片来源:视觉中国

事实上,能源问题与环保议题之间一直存在冲突。由于目前新能源无论在技术水平还是商业化程度上,依然与传统化石能源之间存在较大差距,对绝大部分国家来说,经济发展依然无法离开化石能源的支持。在今年气候大会期间,美国代表在大会发言时就表示,经济发展不应受到苛刻的气候政策的约束,而对一些发展中国家而言,如果要被迫在环保和发展之间做出选择,他们可能会更倾向于后者。

这并不意味着我们不需要做出改变来拯救那些太平洋上的珊瑚岛们,因为这些岛礁不但支撑了数百万人,也维系了庞大的珊瑚礁生态系统。然而,发达国家的消极甚至退出,让这些工作面临巨大的资金缺口和技术阻碍。对小岛国而言,法律战或许不是最佳选择,但确实可以在一定程度上引起关注,并迫使这些跨国巨头和有关国家作出回应和改变。(海外网评论员 聂舒翼)

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