平安夜列为公假 教会:非出于政治动机

(本报讯)沙巴教会协会主席黄忠良牧师昨日表示不认为首席部长拿督斯里沙菲益宣布十二月廿四平安夜当天为公共假期,并非出于政治动机。

他指出,人们可以轻易指责任何一项措施为「出于政治动机」,但时间是最好的考验,考验所做所为是否出于诚意。

他说:「只要是推动互相尊重、互相和谐、迈向和谐的社会的政策,政治上就是正确的,这并没有错。」

黄忠良是在沙巴教会协会一眾理事陪同下,在亚庇的大马巴色会大楼举行的记者会上,受要求回应有关指平安夜当天列为公假乃出于政治动机时,如此反应。

砂拉越革新运动主席法兰西保罗前日表示,沙菲益宣布平安夜当天列为公假是没有必要的,他指出,由于金马利国席补选在即,沙菲益是出于政治动机才会有此宣布;身为基督徒的他认为,沙菲益此举已经滥用了首长的权力,是不能被容忍的。

给予基督徒额外礼物

黄忠良表示,沙菲益把平安夜当天列为公假是史无前例的,等同承认基督教群体所重视的节日,并让基督徒更便利于和家庭及朋友共同迎接圣诞。

他说:「这是给予基督徒及沙巴人民的额外礼物,他鼓励更多基督徒开放门户,以使邀请更多亲朋好友一起欢庆,增强联系。」

至于有些人士指为何要选择在十二月廿四日放假,而不是十二月廿六日,在场的拿督杰里杜新表示,选择在平安夜放假是正确的,因为这让居住在偏远乡区的人士,有时间长途跋涉回家。

黄忠良表示除了感谢沙菲益宣布平安夜当天为公假,也感谢沙菲益提高亚庇圣诞嘉年华会拨款至五万令吉。
他表示,每年的圣诞嘉年华,沙巴教教协会都尽量提供基督教群体更多有趣的活动和表演,「首席部长增加拨款,将让主办当局在安排事项方面更加轻松,也让基督徒更加欢愉……沙巴是唯一如此重视圣诞节的州属,我们由内心发出感谢首长。

「我们也感谢首长在圣诞嘉年华开幕仪式上,强调各种族团结和和谐,以及宗教应扮演的角色,我们要确保继续推广良好的价值观,如团结,和谐友爱。」

提到沙巴半数人民依然生活在贫困落后中,黄忠良呼吁政府关注及扶助,并透过教育改变他们的前途。(020)

黄忠良牧师(中)与各教会宗教领袖合摄。