全球“大隔离”的意外收获:空气更干净,地壳运动减弱

尼泊尔地壳运动大幅下降。

中新网4月14日电 新冠肺炎疫情在全球大流行,导致全世界各地数十亿人都要留在家中。据英国广播公司(BBC)报道,在隔离期间,全球“停下来”的人太多,以至于地球运动的方式也正在发生改变。

地壳运动强度明显下降

报道称,由于多国实施的封锁令,人们通过公路或铁路通勤上班或出行休闲的次数大大减少,很多重工业亦停止了生产活动。

科学研究证明,如此多的人减少了活动,以至于连地壳的振动都有所减弱。最先察觉到这个变化的是比利时皇家天文台的科学家:“自政府实施限制措施以来,频率在1-20赫兹之间的地表运动强度比平常要低得多。”

世界其他地方也同样察觉到了这种变化。尼泊尔的地震学家看到了地壳运动的减少;巴黎地球物理学院的一名工作人员也说,法国首都录得的运动下降程度是巨大的;美国加州理工学院的一名研究人员也形容,洛杉矶录得的运动减弱程度“实在是很吓人”。

地球的脉动更加清晰

不过,报道指出,这项地震研究的新发现并不意味着地球完全停止了震动。人类活动就像背景噪音,使得倾听地球的自然活动变得更加困难。对于科学家来说,这种变化不仅可以测量,而且还可能很有用。

“少了些噪音在上面,你会得到更清楚的信号,让你能够在这些事件当中提炼出多一点的信息。”地震学家安迪•弗拉塞托(Andy Frassetto)在华盛顿地震学研究机构联合会的网站上这样解释说。

一些研究人员甚至能够准确地找出他们所在的地区振动下降的确切原因。伦敦国王学院的史蒂芬•希克斯(Stephen Hicks)将该区振动减弱归因于M4高速公路下降的交通流量——那是连接伦敦与威尔士的公路。

“在过去这几天似乎比较清楚了,天亮时噪音上升的幅度比之前几个星期小得多,”他在社交媒体上说。“我猜这是因为早晨繁忙时段的交通强度要弱得多——通勤的人少了,也没有人赶去上学。”

空气干净了,海洋也安静了

报道称,新冠肺炎疫情影响了人类的生活方式,从而令自然界发生改变。卫星监测到,轿车、货车、巴士和发电站排放污染气体二氧化氮的浓度也已经下降。

与此同时,世界也变得更安静了。测量城市背景噪音和研究深海的科学家都发现,地球的声响减弱了。

人类活动出现“季节性变化”

此外,疫情之下,人们的活动也呈现季节性变化。人们通常在一天和一年的不同时段会减少活动。如夜间会比白天安静一些,而在重大的节假日,这种下降也会发生。

不过,现在世界各地正在发生的是,活动强度的下降持续了多个星期,甚至可能会是几个月,而这种程度的下降,以往只是在圣诞节假期之类的时段才会短暂出现。